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Communautés

Stanley Saitowitz / Natoma Architects : Center for Jewish Life

Dissimulé derrière un revêtement en brique rouge typique de la région, le Center for Jewish Life prend place au sein du campus de la Drexel University de Philadelphie (USA). Conçu par l'architecte Stanley Saitowitz de l'agence Notma Architects basée à San Francisco, le bâtiment a été réalisé dans le but de rassembler une communauté à travers des rencontres, des sessions d'apprentissage et des cérémonies.

L'édifice de près de 1 300 mètres carrés est construit sur le modèle de la menorah, candélabre rituel à neuf bougies, symbole du mythe de la création. Les différentes activités du Centre y sont disposées sur trois niveaux, le sous-sol étant utilisé pour les cuisines, stockages et les zones techniques.

Le rez-de-chaussée est dédié à l'action communautaire et à la vie quotidienne. L'espace est organisé de sorte à faciliter les rencontres et les conversations, avec des canapés placés face à face et de grande baies vitrées qui, associées aux boiseries et aux revêtements muraux, créent un lieu chaleureux propice aux discussions. Toujours dans le but de développer la communication entre personnes, se trouvent un amphithéâtre et un auditorium disposés au même niveau. Un escalier en bois, positionné au centre du bâti relie quant à lui cette zone polyvalente à l'étage supérieur, dédié à la formation et à l'apprentissage, où les bureaux de planification côtoient des salles d'études.

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Le dernier étage est de son côté consacré au culte et divisé en trois synagogues reliées entre-elles par un patio circulaire. Il accueille aussi bien les conservateurs que les réformistes ou les orthodoxes. Une bibliothèque théologique s'ajoute à ces différents lieux de culte pour un apprentissage et une pratique complète de la religion.

« À l'heure où tant de bâtiments de notre ville sont devenus implacablement génériques, c'est un plaisir d'en voir un envahi d'histoire et de sens ». Inga Saffron, critique d'architecture

Cet ouvrage, qui s'inscrit dans un projet de développement architectural de l'université, permet d'associer savoir et croyance au sein d'une réalisation à la fois traditionnelle et allégorique.

Photographies : Stanley Staitowitz

Pour en savoir plus, visitez le site de Stanley Staitowitz

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